微软联合创始人拟打造世界最大飞机进行太空运

 行业动态     |      2022-07-30 14:42

  据国外媒体报道,微软联合创始人保罗•艾伦12月13日公布了新的太空计划,他准备打造世界最大的飞机用以运载太空火箭。这种商用飞机有望取代退役的美国航天飞机。58岁的艾伦称,新研制的飞机可以把火箭送到3万英尺(约9144米)的高空,然后将之释放,火箭再利用自身的推进器继续升空进入地球轨道。这个巨大的运载飞机翼展380英尺(约116米),将是人类制造的最大飞机。它将配备6个大型喷气飞机引擎,由美国太空探索技术(SpaceX)公司制造,计划于2016年试飞。艾伦的公司Stratolaunch计划先主攻无人太空运输任务,向太空传送官方和民间的物资和卫星,然后再转向载人飞行。5个月前,美国国家航空航天局(NASA)最后一架航天飞机结束飞行,此后美国政府在太空运输方面,将会越来越依赖私人公司。Stratolaunch公司无疑将是其中一个非常有力的竞争者。

  新飞机的设计由著名的航空专家伯特•鲁坦主导,2004年鲁坦就与艾伦合作,首次把完全由私人资金建造的“宇宙飞船一号”载人航天器送入太空,赢得NASA设置的1000万美元私人太空船设计大奖。SpaceX公司的总裁是太空实业家、网上支付平台Paypal联合创始人埃隆•穆斯克,该公司计划明年2月把自己的太空舱送到国际空间站。另外,美国最大的网络商务电子公司亚马逊(Amazon)的总裁杰夫•贝索斯也已积极投入民间航天领域的竞争。艾伦1983年离开微软公司,据《福布斯》杂志估计,他的财富大约为132亿美元,在世界富豪排行榜上名列57位。他说:“我一直梦想能够在民间航天方面有所突破,提供另外一种灵活的太空轨道传送系统。”

  艾伦称他们研制的这个新系统在把人送入太空方面是个“大的变革”,并能“让美国在太空探索领域保持领先”。美国华盛顿大学退休太空政策研究教授约翰•洛格斯登表示:“我们以前的太空旅行都是按照上世纪五六十年代的方式进行,这些民间人士能在该产业做出创新,让其升级为21世纪的模式。”

  不过,洛格斯登指出,艾司研制的新飞机所能携带的火箭和太空舱都太小,装载量只有1.3万磅(约5800公斤),在业内并不像是一个具有变革意义的产品。

  新飞机使用的空中发射技术并不是一个全新的概念,此前曾有公司用该技术发射卫星。50年前,世界第一架突破音速的飞机也使用了类似的技术。